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4月5日は「デビューの日」ミスター・長嶋茂雄氏がプロデビューした日

2018/04/03

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4月5日は「デビューの日」です。

新社会人になった新人にエールを送る日とされていますが、

この日は元読売ジャイアンツの選手であり、元監督であり、終身名誉監督である

長嶋茂雄氏がプロデビューをした日が由来となっています。

 

長嶋選手はどんな選手だったか、皆さんご存じとは思いますが

この機会に振り返ってみましょう。

長嶋茂雄氏のデビュー戦

1958年4月5日に後楽園球場で行なわれた巨人対国鉄の開幕戦

当時の新記録である東京六大学通算8本塁打という実績をもってジャイアンツに入団した長嶋茂雄氏は

マスコミのみならず、多くの国民の関心を集めていました。

 

その象徴的なこととして、当時の首相・岸信介も観戦に訪れていたことからもうかがえます。

 

しかし、そのデビュー戦で金田正一投手(当時)と対戦した長嶋選手は4万5000人の観衆の前で4打席4三振

この映像はテレビなどで見る機会も多いと思いますが、すべてが渾身のフルスイングによる三振。

 

対戦した金田投手は「長嶋は怖い存在になる」と4三振を奪いながらも確信したそうです。

その理由は、完全に抑え込まれたにも関わらず、スタンスの位置を変えるなどの小細工もせず、

空振りをしたものの、バットのスイングスピードの速さにあったそうです。

 

対戦した金田投手は・・・

その金田投手ですが、彼は彼で、どうしても負けられない理由があったそうです。

それは、インタビューにこのように答えておられます。

 

「胃がんに侵された親父を東京の病院に入院させるため、名古屋から呼んでいた。親父には病気のことは知らせておらず、開幕戦を観てとても喜んでくれた。その夜、親父や弟たちとささやかな宴を開いた。翌日から親父は入院し、1年後にこの世を去った」

 

そんなことがあったんですね。

親に自分が活躍する姿を見せられるのも、実力があってこそですよね。

 

 

さて、そんなドラマのあった二人の対決ですが、

その後

長嶋選手は対金田投手に23打席目に初ホームランを放つまで抑え込まれました。

しかし、デビューしたこの年、なんと29ホームラン、92打点で打撃2冠王!

もちろん新人王にも輝きました。

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長嶋選手のエピソードその1

この記録ですが、実は残念なエピソードがあります。

有名なエピソードなんですが、それは9月19日の後楽園球場、対広島戦で起こりました。

 

何と!1塁ベースを踏み忘れてホームランが取り消しになった試合があったのです。

スポーツの結果に「たら」「れば」は無いのですが、それでも

もし1塁ベースを踏み忘れず、ホームランになっていたら、

 

新人で「トリプルスリー」という前代未聞、空前絶後の記録が達成されていたかもしれないのです。

(トリプルスリーとは、1シーズンの打率3割・ホームラン30本・盗塁30、という大記録)

 

長嶋選手のエピソードその2

エピソードとして有名なものとしては、1塁ベースを踏み忘れたこともそうですが、

天覧試合でサヨナラホームランを打ったことも有名です。

 

実は、それまでは大学野球のほうが人気があり、

プロ野球は今ほど人気はなかったそうです。

 

ところが、この天覧試合でのサヨナラホームランをきっかけに

プロ野球の人気も高まっていきました。

そのため、「この試合からプロ野球の隆盛は始まった」といわれています。

 

引退・偉大な記録

どんな選手でも引退の時を迎えるわけですが、

長嶋茂雄氏が引退セレモニーで言った

「我が巨人軍は永久に不滅です」

 

これは野球少年だった方々にとっては身震いするほどの言葉ですよね。

 

最後に長嶋茂雄氏の記録を記しておきます。

 

巨人軍終身名誉監督。

2013年、国民栄誉賞を受賞

日本のプロ野球において400本塁打・2000本安打の同時達成は大卒では史上初

 

デビューした年の最終打撃成績は、29本塁打・92打点を記録し、本塁打王と打点王の二冠を獲得。

打率は、リーグ2位の.305。盗塁もリーグ2位の37。

 

生涯打率:.305

本塁打:444本

安打:2471安打

盗塁:190

首位打者:6回

本塁打王:2回

打点王:5回

最多安打:10回

 

MVP:5回

ベストナイン:17回

ダイヤモンドグラブ賞:2回

日本シリーズMVP:4回

日本シリーズ優秀選手賞:2回

日本シリーズ打撃賞:2回

 

その他受賞は多数。

 

さあ、新人たちよ、頑張ろう!

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