大寒(だいかん)とはいつ?大寒たまごって何?

 

カレンダーを見ていると1月20日のところに「大寒」と書いてあります。

 

 

大寒って、とても寒そうなイメージですが、一体何なのでしょう?

早速、大寒について調べてみました。

 

 

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大寒(だいかん)とは

大寒(だいかん)は、二十四節気の第24。

 

「小寒」と「立春の前日」までを寒の内と言いますが、ちょうどその真ん中の一番寒い時期になります。

 

二十四節気についてはこちら

 

日にちは1月20日頃になります。

(2016年は1月21日、2017年から2052年までは1月20日)

 

 

また、期間としての意味もあり、次の節気にとなる「立春」の前日までを指し(1月20日~2月3日)、大寒の最後の日が節分で,翌日旧暦の正月を迎えることになります。

 

 

このころ、剣道や空手などの武道では極寒に抗して身体を鍛えようと寒稽古が行われます。

 

 

『暦便覧』では

「冷ゆることの至りて甚だしきときなれば也」

と説明しています。

 

 

こよみ便覧とは?

暦便覧(こよみびんらん)とは

 

実際は1月26日あたりから2月4日あたりが最も寒く、各地で最低気温を更新するのはこの頃が多いです。

 

これは、元々「二十四節気」は中国から渡ってきたので、日本とは若干のずれがあるから、と考えられます。

 

 

七十二候

大寒の期間の七十二候は以下の通り。

 

初候:

款冬華(ふきのはな さく) : 蕗の薹(ふきのとう)が蕾を出す(日本)

鶏始乳(にわとり はじめて にゅうす) : 鶏が卵を産み始める(中国)

 

次候:

水沢腹堅(さわみず こおりつめる) : 沢に氷が厚く張りつめる(日本)

鷙鳥厲疾(しちょう れいしつす) : 鷲・鷹などが空高く速く飛び始める(中国)

 

末候:

鶏始乳(にわとり はじめて とやにつく) : 鶏が卵を産み始める(日本)

水沢腹堅(すいたく あつく かたし) : 沢に氷が厚く張りつめる(中国)

 

 

七十二候とは?

七十二候(しちじゅうにこう)とは

 

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大寒卵(だいかんたまご)って?

大寒卵というものをご存じでしょうか?

 

「寒の内」に生まれた卵を「寒卵」といって、重宝されてきたのですが、その中でも大寒の日に生まれた卵を「大寒卵」といって、とても貴重なものなんです。

 

 

とても重宝されて人気の高い卵なんですが、それはなぜでしょうか?

 

寒卵、大寒卵が人気の理由は二つあります。

 

 

1、栄養分を多く含んでいるうえ美味しい

この時期はとても寒いため、昔は鶏も卵をあまり産まなくなりました。

さらに、水分をあまりとらず、エサを多くとるようになるため、栄養価の高い卵が産まれるようになります。

 

つまり、数が少ない上に、栄養価が高いため、昔の人にとってはとても貴重な栄養源だったわけです。しかも、味も濃厚でとても美味しいものになります。

 

 

2、金運が上がる

大寒の卵を食べると、その年はお金に困ることがないといわれています。

大寒卵は普段の卵と違い、エサをしっかり食べた上に、たまにしか産まないため、黄身の色がとても濃くなっています。

 

 

金運を呼び込む黄色が濃いために縁起が良いとされているんですね。

 

 

大寒卵の通信販売はこちら

 

<寒の水>

寒の内に汲まれた水の事で、「寒の水は薬」ということわざもあるくらいです。

 

特に、寒の入りから9日目の水は「寒九の水(かんくのみず)」といって、薬を飲むのに良いとされてきました。

 

 

なぜ寒九の水が良いとされているか、ですが、昔からの言い伝えで、

「この日に水を汲むと腐らない」

「一年で一番水が澄む日」

と言われてきているためです。

 

 

気温の低いこの時期、不純物も少なく雑菌もいない事を体験的に知っていた昔の人達の知恵ですね。

 

また、寒の水を使って味噌や酒を仕込むのも有名ですね。

 

 

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寒仕込み

この時期の寒気を利用して味噌や醤油、寒天、凍り豆腐などを仕込むと味が良くなると言われています。

 

 

特に寒の水を使って仕込んだお酒は「寒仕込み」といって希少価値があるとされ、とても人気の高いものとなっています。

 

 

まとめ

大寒とは二十四節気の24で、1月20日頃をいいます。

 

 

1年で最も寒くなる時期ですが、栄養価が高く美味しい「大寒卵」であったり、「寒の水」を使って仕込む食品など多くあり、美味しい食べ物をいただける非常に有難い日でもあります。

 

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